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Le Magma de la mémoire
Par Jean-Pierre Longre, Notes et chroniques, http://jplongre.hautetfort.com/, 8 décembre 2010

Au début, tout se conforme à l'ordre habituel des choses, ou à peu près. Le narrateur, aux prises avec des « difficultés personnelles » (en particulier les soins quotidiens à donner à sa mère), est obligé d'accepter une mission de deux ans au Japon, où il doit étudier « l'influence des roches magmatiques sur la végétation des forêts primaires ». Tout régler en quelques jours, faire le voyage, s'installer au bord du lac Motosu-ko, faire la connaissance de quelques voisins, dont Hatsue, jeune veuve attirante, et Shintaro, dont le visage et le regard sont emplis de la forêt environnante, voilà qui se raconte en quelques pages.

Et l'ordre du réel quotidien se rompt : le matériel scientifique d'observation n'arrivera pas, on apprend que nombre d'hommes du village partent mystérieusement mourir dans la forêt « probablement hantée et maléfique », selon Hatsue, et qui en tout cas « dévorait chaque année son lot de proies ». Un jour, malgré les craintes et les mises en garde, le narrateur, guidé par Shintaro, s'enfonce dans la nuit de la forêt ; c'est alors que s'amorce le processus de remémoration d'une enfance sylvestre peuplée d'arbres, de taillis, de chablis, d'animaux sauvages, de champignons, d'odeurs de macération, d'humidité, de pourriture et de fantômes divers… En quelques récits tournant autour du regard de Shintaro, les souvenirs, à partir de la mort du père et de l'installation au Castel de Meaulnes, en Sologne, deviennent visions fantasmées. « Mots, lettres, mottes de terre, il n'est pas jusqu'à la texture humide du papier, aux formes des auréoles d'encre imbibant la cellulose qui ne remontent des fluides oculaires de Shintaro ».

Quelques personnages récurrents hantent comme des spectres les sombres journées de jadis : la grand-mère Esther, maîtresse des lieux, les marionnettes compagnes de jeu, Anton, jardinier énigmatique et légèrement terrifiant, chasseur maladroit, étrange cueilleur de champignons, et surtout Vlad, chef d'une bande d'écoliers, adolescent dont l'aura pourrait rappeler celle du Meaulnes d'Alain-Fournier, mais dont le prénom, le comportement et le sanglant ascendant qu'il prend sur le narrateur évoquent Dracula. Le sang devient avec lui nectar sacré, huile rituelle, lave brûlante, magma de la mémoire, substance intégrante des cauchemars, de la vie et de la mort.

L'ivresse qu'il procure s'intègre à celle qu'apporte la forêt - tout compte fait le personnage omniprésent -, cette « mer d'arbres », ce lieu des origines et de la fin. Double ivresse, que ne démentent pas le style baroque, le lexique riche et précis, la syntaxe dense et ample de Romain Verger : le lecteur se laisse happer par une prose qui, ne laissant rien au hasard, donne tout leur éclat aux ténèbres.

Jean-Pierre Longre

http://jplongre.hautetfort.com/archive/2010/12/08/le-magma-de-la-memoire.html





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